Antipasto di passione, l’insalata russa alla piemontese

Preparato da chef stellati o assemblato in casa con verdure congelate, è un “comfort food” adatto ad ogni occasione

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    “Fare il giornalista è sempre meglio che lavorare”, diceva Luigi Barzini Jr. Farlo scrivendo di cibo è ancora meglio, aggiungo io dopo 45 anni di lavoro (duro e serio) in tv, quotidiani, mensili e qualche libro pubblicato. Per il Messaggero scrivo anche di economia e attualità.
    insalata russa

    Il caposaldo

    Nelle grandi cene è uno degli antipasti più ricorrenti. L’insalata russa è infatti un “comfort food” tra i più amati, preparato da fior fiori di cuochi stellati o più banalmente assemblando verdure congelate nel freezer. Avvolto nella vellutata maionese fatta in casa o piuttosto in quella industriale o artigianale, è sempre un piatto buono da mangiare e da pensare.

    Le origini dell’insalata russa

    Ma l’insalata russa, si chiama davvero così? La scrittrice Letizia Muratori nel suo delizioso Insalata russa (Slow Food Editore) passa in rassegna il turbinio dei nomi con cui è identificata in Europa. «In Danimarca, Norvegia e Finlandia è insalata italiana, in Germania a volte è insalata Olivier altre volte insalata italiana, in Russia e Iran insalata di Oliver, in Olanda insalata degli Ussari, in Lituania insalata bianca, in Croazia, Slovenia e Ungheria insalata francese, in Romania insalata boeuf».

    La vera verità la svela lo chef stellato Matteo Baronetto che dedica un capitolo del suo Cucina piemontese contemporanea (Edt, 194 pagine, 25 euro) al tema. «Sebbene – scrive -sia considerato un caposaldo della cucina tradizionale italiana, questo antipasto deve le sue
    origini alla Russia. Qui, però, viene chiamata insalata Olivier, dal nome di Lucien Olivier, di origine belga che la inventò. Si diffuse in Italia alla fine dell’Ottocento».

    Olivier, cuoco del lussuoso Hermitage di Mosca fatto chiudere dai Soviet, era così geloso della ricetta, da preparare l’insalata senza alcun assistente e in una stanza a lui riservata. Baronetto non ha segreti e confronta le due versioni classiche. «Rispetto a Milano – racconta – a Torino preferiscono meno maionese e le verdure tagliate un po’ più grosse, le vogliono sentire. Il passaggio a cui prestare tanta attenzione è quello della maionese. Bisogna fare attenzione a dissalare il giusto i capperi, che non devono essere quelli conservati in salamoia. Poi è pure importante la cottura delle verdure, che deve essere veloce perché restino croccanti e con i loro colori belli vivi». Baronetto serve le uova sode come guarnizione in un piattino a parte con le acciughe.

    Sperimentazioni

    Tanto facile da fare in casa, l’insalata russa diventa campo di sperimentazione dei grandi chef. Christian Milone la trasforma in un purè di patate, crema di carote, piselli, germogli e salsa rossa. Enrico Crippa fa prevalere la barbabietola in panna, tabasco e salsa di Worcester. Andrea Ribaldone ci riempie un cannolo e Niko Romito cuoce le verdure in acqua acidulata. Sono solo alcuni esempi.

    Il più noto, ormai simbolo della moderna grande cucina italiana al pari di un Risotto alla foglia
    d’oro di Marchesi, è l’Insalata russa caramellata di Carlo Cracco. «Il problema dell’insalata russa – racconta Cracco – è uno solo. Che dopo la prima cucchiaiata diventa un po’ stucchevole, quindi va consumata in piccole quantità. Perciò, seguendo questo ragionamento, vent’anni fa ne abbiamo preso 30 grammi e ci siamo detti che dovevamo servire giusto quella dose. Poi, grazie alle tecniche e a nuovi prodotti, siamo riusciti a inglobarli all’interno di due piccoli dischi di zucchero da prendere con le mani».

    L’insalata russa alla piemontese dello Chef stellato Matteo Baronetto, da “Cucina piemontese contemporanea”

    Preparazione

    Step 1

    Le verdure

    Pelare patate e carote e tagliarle in cubetti. Cuocere separatamente patate e carote in acqua bollente salata; sbianchire i piselli. Lasciare raffreddare le verdure, unire tutti gli
    ingredienti e salare a piacere.

    Step 2

    La maionese

    Con un mixer o fruste elettriche frullare, a velocità media, l’uovo, l’aceto e il sale. Versare al contempo l’olio a filo sottile. Questa ricetta prevede una buona quantità di olio. Se si desiderasse prepararla a mano basterebbe diminuire la quantità di olio.

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